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Colture a rischio, i parassiti proliferano con il cambiamento climatico

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A causa dell’impatto del cambiamento climatico, i parassiti delle piante che devastano colture economicamente importanti stanno diventando sempre più distruttivi e rappresentano una minaccia crescente per la sicurezza alimentare e l’ambiente. A dirlo lo studio ‘Analisi scientifica sull’impatto dei cambiamenti climatici sui parassiti delle piante – Una sfida globale per prevenire e mitigare i rischi di parassiti delle piante in agricoltura, silvicoltura ed ecosistemi’, a cura della ricercatrice dell’Università di Torino Maria Lodovica.

La FAO stima che ogni anno fino al 40% della produzione agricola mondiale vada persa a causa dei parassiti. Ogni anno, le malattie delle piante costano all’economia globale oltre 220 miliardi di dollari e gli insetti invasivi almeno 70 miliardi di dollari. Lo studio, con dieci coautori da tutto il mondo, è stato preparato sotto gli auspici del Segretariato della Convenzione internazionale per la protezione delle piante, ospitato dalla FAO, ed è una delle iniziative chiave dell’Anno internazionale della salute delle piante, che si concluderà questo mese. “I risultati chiave di questa analisi dovrebbero allertare tutti noi su come i cambiamenti climatici possono influenzare il modo in cui i parassiti possono diventare in tutto il mondo infettivi e forti”, ha affermato il direttore generale dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura QU Dongyu, al momento del lancio.

In che modo il cambiamento climatico influisce sui parassiti delle piante?

L’analisi scientifica rileva che il cambiamento climatico aumenterà il rischio che i parassiti si diffondano negli ecosistemi agricoli e forestali, specialmente nelle regioni artiche, boreali, temperate e subtropicali più fredde. Ad esempio, un singolo inverno insolitamente caldo può essere sufficiente per favorire l’insediamento di parassiti invasivi.

Lo studio analizza 15 parassiti delle piante che si sono diffusi o potrebbero diffondersi a causa del cambiamento climatico. Alcuni parassiti, come il verme dell’esercito autunnale (che si nutre di un numero crescente di colture, tra cui mais, sorgo, miglio) e i moscerini della frutta tefriti (che danneggiano la frutta e altre colture), si sono già diffusi a causa del clima più caldo. Altri, come la locusta del deserto (il parassita migratorio più distruttivo del mondo), dovrebbero cambiare le loro rotte migratorie e la distribuzione geografica a causa del cambiamento climatico.

La metà di tutte le malattie delle piante emergenti sono diffuse dai viaggi e dal commercio globali, che sono triplicati in volume nell’ultimo decennio, mentre il clima è il secondo fattore più importante. Gli scienziati sottolineano che i parassiti sono spesso impossibili da sradicare una volta che si sono stabiliti in un nuovo territorio e la loro gestione richiede tempo e denaro. I parassiti invasivi sono anche uno dei principali fattori di perdita di biodiversità.

Come mitigare l’impatto su piante e colture?

Lo studio propone una serie di raccomandazioni per mitigare l’impatto dei cambiamenti climatici sulla salute delle piante. Prima fra tutti una maggiore cooperazione internazionale, ma altrettanto importanti sono le misure per limitare la diffusione internazionale dei parassiti attraverso il commercio e i viaggi e gli adeguamenti ai protocolli di protezione delle piante.

Si sottolinea inoltre la necessità di ulteriori ricerche sull’impatto del cambiamento climatico sui parassiti e, di conseguenza, sulla salute delle piante; e maggiori investimenti nel rafforzamento dei sistemi e delle strutture fitosanitarie nazionali. “Preservare la salute delle piante è fondamentale per raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile”, ha sottolineato il direttore generale.

Affrontare il cambiamento climatico, la perdita di biodiversità e il degrado ambientale in una volta sola

Per la FAO la risposta deve essere contemporaneamente proiettata verso le sfide interconnesse del cambiamento climatico, della perdita di biodiversità e del degrado ambientale.

Ciò include l’attuazione degli standard internazionali della Convenzione internazionale per la protezione delle piante (IPPC) per le misure fitosanitarie volte a prevenire l’introduzione e la diffusione di parassiti nocivi delle piante e per preservare la biodiversità. “Siamo pronti a rafforzare la collaborazione con il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici e altri per garantire che le questioni fitosanitarie si riflettano meglio nell’agenda internazionale sui cambiamenti climatici”, ha affermato il direttore generale.

Informazioni sull’Anno internazionale della salute delle piante

Le Nazioni Unite hanno dichiarato il 2020 Anno Internazionale della Salute delle Piante (IYPH). L’anno è stato prorogato fino al 1 luglio 2021 a causa della pandemia di COVID-19. Il lancio della rassegna scientifica è stato uno degli eventi organizzati dal Segretariato IPPC, alla fine dell’Anno.

Foto: © carballo_Fotolia