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Formaggi italiani, volano le esportazioni: +11% nel 2021

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Il mercato estero premia i formaggi italiani. L’aumento delle esportazioni del pregiato prodotto Made in Italy è a doppia cifra: il primo semestre del 2021 ha fatto registrare un incremento, sia nelle quantità (+11%) che in valore (+13%) sullo stesso periodo dello scorso anno. Lo rende noto l’Ismea sulla base degli ultimi dati del commercio estero dell’Istat.

Dopo la lieve flessione in valore delle esportazioni nel 2020, il primo semestre del 2021 ha fatto registrare un incremento a doppia cifra delle esportazioni. A favorire il rimbalzo è stata la ripresa dei consumi fuori casa nei principali Paesi clienti dopo l’allentamento delle misure restrittive determinate dalla pandemia. Inoltre, a favorire le esportazioni negli Stati Uniti, si è aggiunta la rimozione dei dazi che da ottobre del 2019 a febbraio 2021 hanno gravato sui formaggi esteri.

Le esportazioni nell’anno della pandemia

Nel 2020, nonostante le difficoltà del periodo pandemico e il forte rallentamento del commercio mondiale, l’Italia ha esportato 463 mila tonnellate di formaggi e latticini (+1,7% sul 2019). Il controvalore è stato di 3,1 milioni di euro (-3%). Il Bel Paese ha mantenuto il titolo di terzo esportatore mondiale, dietro Germania e Paesi Bassi e confermandosi il primo fornitore di due destinazioni strategiche come Francia e Stati Uniti.

Nel mercato domestico gli acquisti di prodotti lattiero caseari nel 2021 hanno registrato una generale flessione rispetto ai valori record del 2020, rimanendo comunque al di sopra dei livelli pre-pandemici. Più da vicino, la contrazione dei consumi nel 2021 evidenziata dal panel famiglie Ismea-Nielsen, è stata del 4,2% in volume, dopo il picco del +10% messo a segno nel 2020, per effetto del lockdown e dello spostamento di quasi tutti i consumi tra le mura di casa. Il confronto con l’epoca pre-pandemica evidenzia tuttavia un netto miglioramento degli acquisti della categoria nel 2021: +6,7% i volumi rispetto al 2019. 

Alcune merceologie sono riuscite meglio di altre a capitalizzare l’eredità del Covid-19 e fidelizzare i consumatori. E’ il caso dei formaggi freschi (soprattutto mozzarelle), che hanno limitato la flessione del 2020 a un -3,9%, mantenendo un differenziale positivo con il 2019 di addirittura dell’11%. Tra i formaggi DOP, da evidenziare a livello di singola referenza, la Mozzarella di bufala e il Montasio che sono ulteriormente cresciuti anche nell’anno dopo le ottime performance del 2020 (rispettivamente +2,4% e +11%).  

L’andamento del mercato negli ultimi cinque anni

Prima della pandemia il comparto del latte e derivati formaggi ha attraversato una fase di progressivo declino dei volumi acquistati. Molti sono stati i cambiamenti delle abitudini dei consumatori sia in riferimento ai canali distributivi scelti sia al posizionamento dei formaggi all’interno della dieta di ciascuna tipologia di famiglia.

Le coppie giovani con figli piccoli hanno mostrato la maggior disaffezione al consumo di formaggi. Nel quinquennio hanno ridotto gradualmente nella loro dieta la presenza del formaggio a tavola (-5% in volume tra il 2016 e il 2020). I formaggi hanno avuto maggiore appeal nelle famiglie composte da genitori con figli adolescenti, per i quali il consumo di formaggio è aumentato del 15% in cinque anni con un recupero eccezionale nell’ultimo anno. Anche i giovani single hanno mostrato un eccezionale dinamismo in epoca di pandemia (+21%). Si tratta di una vera e propria riscoperta del prodotto dopo un periodo di interesse scarso e cedente. 

Le dinamiche positive riscontrate a valle della filiera, sia sul fronte estero sia in termini di domanda domestica, nascondono tuttavia forti criticità nelle fasi più a monte a causa dei consistenti rincari dei costi delle materie prime. 

Foto: Pixabay